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jueves, 30 de noviembre de 2017

Monsanto respira y los ambientalistas suspiran

¿Fue una victoria parcial para Monsanto* o una derrota que alargó el uso del glifosato en la EU durante solo cinco años más cuando se pedían diez?
Aquí juega aquello de qué cosa miramos, si la mitad del vaso lleno o la mitad vacía. En todo caso el áspero debate dentro de la UE y en la interna de los países, se definió por el compromiso que apoyaron Alemania, Gran Bretaña, Holanda y Bélgica entre los 18 dispuestos a extender la licencia a Monsanto y su producto estrella, el controvertido glifosato. En contra votaron 9, entre ellos Francia e Italia.

Antecedentes no faltan para que el "sospechoso"producto , que registra el mayor volumen de ventas en el mundo, esté originando problemas de salud en los humanos y daños que pueden ser irreparables en la flora y la fauna del planeta. La organización Mundial contra el Cáncer (LARC) aseveró que el glifosato probablemente origina el cáncer en las personas. Esta conclusión abrió el camino para que se iniciaran un millar de procesos en EEUU.
Los clientes de Monsanto, agricultores norteamericanos que usaron el glifosato, acusan a la empresa de haberles vendido un producto químico que los ha enfermado de cáncer. Un proceso similar se inició en Francia, donde una familia de agricultores acusa a la empresa y a su producto como responsables de los daños irreparables y aberrantes en el feto de su hijo.
Otro país que sí prohibió el glifosato en 2015 no fue uno de los más "desarrollados", sino Sri Lanka, que acusó a Monsanto de que el glifosato era la causa de una epidemia de enfermedades renales causadas por la contaminación de las aguas por el producto químico.

Y por si esto fuera poco un tribunal (ficticio) integrado por científicos y ambientalistas condenó a Monsanto de "Ekocidio", es decir por un delito contra la Naturaleza, comparable con el genocidio. El caso de las abejas es impactante, donde el producto afecta, según investigaciones de la Universidad de Buenos Aires, el sistema nervioso de estos insectos, neutralizando su percepción y olfato en el momento de recolectar néctar, lo cual viene siendo denunciado insistentemente, pero sin mayor resultado por el momento.

No obstante Monsanto no se conmueve y afirma que el producto es tan seguro como la sal de mesa. Una comparación infeliz ya que en muchos países ya están prohibiendo su uso en los restaurantes y aconsejan que se suprima o reduzca en los hogares.
El problema para los que combaten el uso del glifosato es probar fehacientemente que no hay dudas de que es el origen de todos esos males. En el día de hoy hay tantos productos químicos que interactúan en el medio ambiente que se hace tremendamente difícil en algunas ocasiones señalar a uno como el origen de enfermedades como el cáncer.

Es interesante señalar que dos instituciones de la UE,  la Autoridad Europea para la Seguridad Alimenticia  (EFSA) y la Agencia europea que regula los productos químicos (ECHA) han afirmado  en sus informes que el glifosato no es cancerígeno si se lo usa "en dosis bajas".
Análisis posteriores de europarlamentarios "verdes" han revelado que las conclusiones de esas dos autoridades han incluido y prestado demasiada atención a los aportes presuntamente científicos que la propia empresa ha realizado y que fueron incluidos en los mencionados informes. El caso ha sido llevado al Tribunal de la EU para dirimir  cuál ha sido la investigación real que EFSA y ECHA usaron , es decir si la propia o la de la empresa,  para sacar las conclusiones de que el glifosato no produce daños usado de manera moderada.

Sin embargo en EEUU un tribunal ya autorizó para que se interceptaran los llamados "Papeles de Monsanto", según informó  en su momento el periódico británico The Guardian. Se trata de correos-e internos de la empresa, donde un jefe  recomienda que se redacten informes "fantasmas" que posteriormente los investigadores "editarán y firmarán" para evitar que se sospeche de la intervención de la empresa. Son esos "estudios" que EFSA reproduce parcialmente en su informe que han sido denunciados por los europarlamentarios.

Suecia ha apoyado la resolución de que la licencia se extienda por cinco años más, y la ministra de Medio Ambiente Karolina Skog (del partido Verde) afirma que este compromiso ha sido positivo porque es un período corto y allana el camino  para que los agricultores tengan la oportunidad de encontrar productos alternativos al glifosato, que hoy es indispensable para la producción de alimentos agrícolas, afirma.
Los intereses de Monsanto han sido contemplados por el momento en la UE, pero las señales son cada vez más fuertes de que el glifosato tiene los años contados,  si es que predomina la razón en los que deciden sobre el futuro de la salud del planeta. ¿Cuantas batallas más habrán de liberarse contra estas multinacionales? Incontables, y con inciertos resultados, me atrevo a afirmar.

* La empresa alemana Bayer ha comprado a Monsanto por 60 000 millones de dólares, convirtiéndose así en la mayor empresa de agroquímicos y semillas del mundo. Se espera que el negocio esté definitivamente cerrado a finales de 2017.




viernes, 10 de noviembre de 2017

Una América de Segunda

La visita en días pasados del presidente de EEUU  Donald Trump a China había despertado altas expectativas teniendo en cuenta el desafío que el presidente norteamericano había lanzado al gigante asiático durante la campaña electoral pasada. América Primero sería su objetivo primordial y sencillamente quería poner  en su lugar a las pretensiones de Xi Jinping y su país de convertirse en China Primero. 

Sin embargo el análisis de la visita de Trump a China muestra a un presidente bastante sumiso, muy lejos de aquél que prometía llevar a China ante los tribunales por su política comercial, literalmente por "violar" la economía de su país aprovechando las políticas permisivas de Obama. Y para reforzar esta estrategia aplicaría aranceles  a los productos chinos y presionaría a nivel financiero la moneda china para evitar que tuviera más ventajas competitivas. Prometió además renegar de aquélla política establecida por Nixon de reconocer Una China que aceptaba que Taiwán es parte de China. Pues bien, el presidente que saca pecho y estira su copete como punta de lanza nada de esto mencionó al parecer al encontrarse con Xi Jinping. Y si lo hizo nada trascendió. Al contrario, el hombre se desinfló e incluso comentó que "no culpaba a China" por el desequilibrio comercial.

También en los temas referidos a Corea del Norte no aparecieron contradicciones sino una aceptación de la política de sanciones pero a ritmo de bossa nova y no de rock and roll como se vocifera desde la Casa Blanca. Y China no renuncia a su plan de defensa que implica según los expertos en el tema, un desarrollo de sus fuerzas navales y la defensa activa de sus intereses marítimos, tanto en su litoral como en aguas abiertas, desafiando así abiertamente la presencia norteamericana en la región.

Tal vez el mejor análisis sobre las intenciones de un presidente norteamericano y el de su colega chino la hizo Tony Blinken, un funcionario del período de Obama como presidente, que adelantó que mientras Trump construye muros Xi construye puentes; mientras Trump repudia el multilateralismo Xi le da la bienvenida; mientras Trump se abraza al carbón y al petróleo Xi y su país han establecido un programa de tres décadas para que China predomine en la economía global, incluyendo nada menos que la tecnología de la información, la robótica y la inteligencia artificial, así como cambios radicales en sus métodos de producción industrial, con serios planes para contrarrestar el cambio climático con energías renovables.

Todo esto hace pensar que la estrategia del hombre del copete hundirá más a su país hacia un segundo lugar en un corto tiempo, montado en su populismo barato, su repudio a los que califica de "perdedores",  con expresiones claramente con tintes racistas cuando pretendió igualar los métodos de organizaciones neonazis con las protestas en contra de ellas; porque él por supuesto es un "ganador". Pues a un año de haber ganado las elecciones generales su partido perdió estrepitosamente en días pasados las elecciones de gobernador en Virginia y Nueva Jersey, a las que agregarle otros resultados positivos para los demócratas a nivel de condados, ciudad y estado.

Otra derrota , esta vez "moral",  es descubrir en los Papeles del Paraíso que uno de sus más cercanos colaboradores, el ministro de Comercio, Wilbur Ross, es accionista de Navigator, una empresa que hace negocios con Rusia y el yerno de Putin, que para evitar pagar impuestos está registrada en los paraísos fiscales.
A un año de haber sido elegido presidente de EEUU Donald Trump aparece como un neto perdedor, con múltiples escándalos de funcionarios y otros consejeros que se marcharon por la puerta de atrás al estar implicados en turbias manipulaciones durante la campaña electoral, contactos con Rusia, mentir, y en algunos casos beneficiarse económicamente.
De todas maneras no hay que menoscabar la capacidad de reacción y cambios de estrategias del presidente norteamericano, porque parafraseando a un presidente de mi país de origen, a lo mejor hace uso de aquélla famosa expresión: "como te digo una cosa, te digo la otra". 
Tal vez Trump es más camaleón de lo que parece.













lunes, 6 de noviembre de 2017

LAS CAMARAS DEL TESORO DE MAC PATO



Que Mac Pato guarda su tesoro en muchas cámaras no hay dudas luego que alguien pudo echarle mano a los ”Papeles de Panamá”
Ahora se abre la puerta de otra cámara para dejar al descubierto ”los Papeles del Paraíso” en la isla de Malta. Probablemente esperan su turno las Bahamas, las Caimanes, Suiza, la isla de Jersey, solo por nombrar algunas. 
Decenas de miles de documentos volaron esta vez por los cables conductores de información digital a las redacciones de algunos medios de prensa de todos los continentes a través del periódico alemán Süddeutsche Zeitung. 

El Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, distribuido en todo el planeta pudo  estudiar las ”toneladas” de material que develan una vez más como los ricos se vuelven más ricos ocultando sus fortunas para evitar pagar impuestos en sus respectivos países. 
Solo en Suecia se habla de más de dos mil personas implicadas en esta fuga de capitales que según cálculos de la DGI sueca suman unos 5000 millones de dólares anuales! 

La empresa de abogados Applenby es la araña maltesa que teje su tela y protege a sus clientes, como lo ha sido la Mossak Fonseca en Panamá. Applenby administra todos los trámites y rutinas de los millonarios para que sean intocables e inalcanzables sus arcas de Mac Pato,  protegidas por las inapelables leyes del país,

La televisión pública sueca entrevistó a Leif Östling, uno de los empresarios suecos que guarda allí su fortuna. Su explicación de porqué lo hace es que 
”Diablos! he pagado demasiados impuestos durante toda mi vida”,( es una traducción libre pero veraz) le expresó a la reportera. así que ahora no siente ninguna responsabilidad y tiene la conciencia tranquila porque lo que hace es legal. Hay que agregar que Östling es el presidente de la poderosa Asociación de Empresarios de Suecia, algo que tampoco le preocupa al parecer, aunque su forma de actuar éticamente deja mucho que desear. Porque la cuestión es que si el presidente de esta asociación actúa de esa manera, que puede esperarse si el resto de empresarios actuaran siguiendo su ejemplo. Qué  consecuencias tendría para el estado de bienestar que cada vez tiene más dificultades para cumplir satisfactoriamente con la financiación de la salud, educación, seguridad y otras áreas de las empresas públicas?

 Y sí, las leyes de la isla de Malta garantizan esa legalidad cobrando impuestos mínimos, y se sospecha que también sobornos. Lo que parecía una certeza para la periodista Daphne Caruana Galizia desde hace un tiempo, que acusaba al gobierno de corrupción, terminó trágicamente. A tal grado llegó la desesperación de las personas investigadas, y ante el riesgo de ser implicados, la periodista acabó asesinada en su auto por medio de un atentado con bomba el 16 de octubre pasado. Por supuesto que las ”investigaciones” policiales no han arrojado ninguna luz sobre los autores. Todos los sopechosos levantan las manos y dicen al unísono ”Yo no fuí”.

Pero veamos que otra cosa muy, pero muy interesante dejan al descubiertos estos papeles malteses. Los documentos develan a una de las principales figuras del gobierno del presidente de EEUU Donald Trump,  Wilbur Ross, poseedor de una fortuna de 2500 millones de dólares según la revista Forbes. Ross es Ministro de Comercio, y es parte de un entramado de empresas que hacen negocios con el yerno de Vladimir Putin, Kirill Shamalov. Se trata de la venta de gas desde Rusia por la empresa Sibur a Navigator Holding Ltd (con domicilio en las Caimanes) que realiza transporte de gas interoceánicos, es decir a distintos países en Europa y América. 

El carismático Donald T. dijo al momento de nombrar a Ross como ministro de Comercio, que la elección la había hecho ”porque Ross sabe hacer dinero”, en medio de las risas de los presentes. 
Como ministro  Ross debería haber renunciado a las acciones de Navigator Holding Ltd según la opinión de juristas norteamericanos porque estaría violando flagrantemente las sanciones que EEUU ha aplicado a Rusia por su implicancia en las pasadas elecciones de EEUU. Sin embargo portavoces del gobierno de Donald T. afirman que todo es legal.

Kirill Shamalov, que ocupa el cuarto puesto en el ranking anual de contratos estatales multimillonarios en Rusia, según la revista Forbes, es uno de los llamados ”oligarcas grises” junto a Guenadi Timchenko y Leonid Michelson, que poseen acciones en Sibur según las investigaciones periodísticas, y fueron ya sancionados por el Departamento el Tesoro de EEUU.

Otros que salen en los llamados ‘Papeles del Paraíso’, se encuentran también la Reina de Inglaterra, Isabel II, el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y artistas como Madonna y Bono, líder de U2. 
Pues sí, Mac Pato puede estar seguro y seguir durmiendo sobre su fortuna, todo es legal.