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martes, 31 de agosto de 2010

Los intocables

Han ocurrido en este verano acontecimientos que han despertado interrogantes sobre si la legislación vigente es igual para todos los ciudadanos suecos, o en caso contrario, quienes escapan a las reglas que nos afectan a la gran mayoría de los habitantes del país.

 El caso del viaje de luna de miel de la princesa Victoria y su esposo el ahora príncipe Daniel, fueron objeto de atención por la justicia y los medios de prensa.
Un multimillonario empresario, amigo sueco de la familia real, ofreció un viaje valorado en varios millones de coronas a los recién casados por diversos continentes, con vuelos aéreos, viajes en yate y estadías en lujosísimas residencias propiedad de dicho hombre de negocios.

La cuestión  que se planteaba -que se concretó en una denuncia ante la justicia-  fue si la princesa y el príncipe en su caracter de personalidades públicas, no estaban siendo sobornados por dicha persona ya que ambos pertenecen a la Casa Real -y por tanto a las instituciones públicas suecas- al aceptar un regalo de ese tipo. La sospecha que queda flotando en el aire es que la persona que lo subvencionó podría tener intereses directos en recibir en el futuro favores de los actuales reyes o de la próxima reina Victoria, si ella al fin se pone la corona sobre su simpática cabeza.
El fiscal encargado de investigar si había algún delito en la conducta de los príncipes interpretó que la actual legislación no contempla en este caso que haya delito al aceptar la princesa y su esposo el viaje financiado por su amigo. La razón: la ley no permite que los regalos hechos a la familia real sean investigados como sospecha de soborno. O sea que el regalo podía haber sido aún más portentoso y sin embargo ninguna sospecha puede caer sobre las doradas cabezas de la corona.

El caso es que si la persona hubiese sido un representante político o funcionario que representara al gobierno, parlamento o un ente autónomo, la ley sí le hubiese castigado por intento de soborno al que se hubiese atrevido a aceptar un presente de ese caracter y dimensión, o una simple botella de whisky. Pero en el caso de la Casa Real no es así, a pesar que hipotéticamente podría ocurrir que el generoso amigo se beneficie por su gesto de regalarle unas semanas a puro lujo a la nueva pareja de la Casa Real.

El segundo caso es el del escándalo financiero protagonizado por HQ Bank en estos días, que ha golpeado fuertemente el ámbito de las finanzas suecas. Los miembros de la comisión directiva y gerencia del HQ Bank jugaron como muchos otros en ese mundo mágico de las finanzas, a producir el "efecto lluvia", es decir que lloviera dinero sobre ellos y otros pocos más, dejando ahora con los bolsillos vacíos y los ahorros secos tanto a los accionistas como a los ahorristas que tenían su dinero en ese banco. Y produciendo un pequeño tsunami en otras instituciones financieras que aliadas HQ Bank hacían buenos negocios... hasta ahora.

Aquélla "lluvia" se transformó sin embargo en granizo de duras piedras cuando la estatal Finansinspektionen al final decidió detener el  desbocado carrusel de HQ Bank hacia la total bancarrota. El ente estatal consideró que los negocios realizados por el banco violaban las reglas básicas establecidas por lo que le retiró el permiso de seguir su actividad y decidió además que el banco fuera liquidado, es decir desmantelado. Una persona está ahora encargada de: o bien "liquidar" definitivamente HQ Bank, o encontrar un interesado que compre la institución financiera. La dirección del banco ha apelado la decisión de liquidar el banco por lo que se abre ahora un compás de espera.

Unos 20 000 clientes han sido afectados por la bancarrota, y como el banco ha cerrado sus puertas por el momento, no pueden hacer ningún trámite con sus acciones ni retirar el dinero para recuperar algo de los fondos allí depositados. La única garantía es la estatal, es decir un fondo de 500 000 coronas a las que tiene derecho cada ahorrista según la ley... y que pagan por supuesto los contribuyentes. Pero por encima de esa suma si el banco finalmente desaparece, es muy posible que no vean ni rastros de aquéllas coronas invertidas en una institución creada para una élite que se beneficiaba hasta ahora de la magia de "hacer lluvia".

Es muy probable que haya demandas judiciales contra la comisión directiva del banco y sus gerentes, pero ya algunos de ellos se han borrado del país y no parece muy fácil encontrarlos, así lo han constatado algunos medios de prensa. Otros defenderán su prestigio y honor ante los tribunales si es que las cosas llegan allí. Pero una vez más queda demostrado qué fácil es escapar a la justicia para los delincuentes de cuello blanco.

Los intocables conocen los vericuetos y agujeros que toda ley conlleva, la renuencia de la propia justicia a investigar dichos casos ya que lleva años poner ante un tribunal a tales delincuentes con el riesgo que, como todo es tan volátil en el mundo mágico de las finanzas, esas personas salgan sin culpa ni pecado, y sean una vez más los contribuyentes los que deban costear los millonarios gastos de abogados y otros gastos colaterales. Sí, ya lo sabemos, no hay democracia perfecta en este mundo...

lunes, 23 de agosto de 2010

El arte de enturbiar

La sospecha como arma desvastadora

La noticia de que el fundador de Wikileaks, el periodista australiano Julian Assange había sido emplazado por un fiscal en Suecia el sábado pasado, sospechoso de haber violado a una mujer y acosado sexualmente a otra, recorrió los noticieros de la radio y la tv, y creó gruesos titulares en las páginas de los periódicos. Assange dejó caer una bomba hace unas semanas cuando Wikileaks se hizo de unos 90 000 documentos secretos del ejército de EEUU y la guerra contra los talibanes y Al Qaeda en Afganistan. Los mismos se publicaron en diversos medios de prensa internacionales causando una honda preocupación en el gobierno y en las fuerzas armadas de EEUU, ya que en muchos de esos documentos no sólo se revelan acciones contra la población civil, sino también la identidad de muchos soldados.

La posibilidad de poder acceder y publicar ese material secreto tiene que estar protegido por las leyes del país allí donde se lo lanza para evitar demandas de por ejemplo el Pentágono norteamericano siempre dispuesto a acallar todo lo que pueda resultar negativo para EEUU.
Por eso Julian Assange visitó Suecia que goza de leyes que desde el siglo XVIII han blindado  una amplísima libertad de prensa, con la intención de establecer su centro de acción en el país escandinavo.

Esta demanda hecha por la fiscal de turno Maria Hjälebo el sábado pasado, y filtrada a la prensa inmediatamente, a ocasionado un sinnúmero de especulaciones sobre la veracidad de estas acusaciones. Después de publicados esos miles de documentos Wikileaks ha sido blanco de nuevos ataques y actos descalificatorios con la finalidad de erosionar la imagen de Wikileaks y su director. Pero esta denuncia de violación y acoso sexual hecha por dos mujeres contra Assange huelen a cloaca, según los defensores de Assange.
Y las especulaciones sobre si ha sido el Pentágono, la CIA o alguna otra de las innumerables agencias de espionaje o contraespionaje que hay en EEUU se han disparado.

De todas formas la fiscal jefe Eva Finné no ha comunicado a la policía que busque, detenga e interrogue a Julian Assange, según la propia policía sueca.

Lo que despierta fuertes sospechas en aquéllos que piensan que todo es un montaje para desprestigiar a Assange y su organización , y así quitarle credibilidad a lo que Wikileaks hace, no pueden dejar de pensar en porqué una acusación tan seria se filtra a los medios cuando ni siquiera se a abierto una investigación previa sobre la veracidad de esos hechos. Los medios ni cortos ni perezosos difunden la noticia con titulares y fotos de Assange.

Una filtración así ocurre pocas veces en Suecia, y menos si la persona es conocida como lo es Assange. Conocidos juristas suecos criticaron inmediatamente este procedimiento ya que poco después que se conoce la orden de detención contra Assange, la misma es invalidada por la fiscal jefe Finné que encabeza la investigación originando confusión y una ola de desmentidos y especulaciones.

En todo caso el daño causado por esas dos denuncias que se investigan causarán seguramente daño a Assange y Wikileaks. El propio Assange a expresado a los medios que le habían advertido sobre las trampas en las que podía caer, sobre todo las de carácter sexual. Y en Suecia, que para muchos es el paraíso del sexo,  se puede hacer caer a más de uno en la tentación y dejarlo arrastrar por la seducción de la que pueden ser objeto por chicas rubias y guapas.

En todo caso Piratpartiet, el partido que ha prometido a Wikileaks  prestarle la infraestructura necesaria para que establezca en Suecia su centro de acción, ha manifestado que no retirará esa oferta y que en pocos días más Wikileaks dispondrá de los servidores y del servicio que se había acordado.

En todo caso la que puede salir malparada de todo este escándalo jurídico es también la fiscal de turno, Maria Häljebo, quien ha sido demandada ante el Defensor del Pueblo por violar principios fundamentales del derecho de las personas, incluso si las denuncias hechas contra Assange fueran verdaderas. Pero se pueden imaginar a una persona como Julian Assange con el grado de exposición pública que tiene violando como un sátiro a mujeres suecas?
 Es difícil tragarse ese sapo, pero en todo caso los que plantaron esta semilla esperan ver crecer un arbusto espinoso donde Julian Assange quede enredado por mucho tiempo, aplicando sus energías a demostrar su inocencia.

domingo, 15 de agosto de 2010

Se nos marchó Benigno Torres

Benigno se nos fue por la puerta grande del recuerdo. Nuestro apreciado colega de Panorama radicado en la ciudad de Malmö, falleció el 10 de agosto rodeado por su familia más cercana, su compañera Luisa y sus hijas. Personalmente lo conocí muy lejos de los largos corredores de la Casa de la Radio en Estocolmo donde lo encontraría después. Ocurrió una fría noche de invierno de 1972 cuando lo vi aparecer por primera vez caminando por el corredor ( "la planchada" como le decían los presos en su jerga) que separaba las celdas en el Penal de Punta de Rieles, donde los militares nos habían alojado provisoriamente a los presos políticos antes del traslado al Penal de Libertad.
Con su andar tranquilo y aquél cuerpo voluminoso, además de su altura, Benigno dominaba aquél corredor ya a los pocos días de haber sido alojado allí, y repartía aquéllas melladas hojas de afeitar que nos entregaban los soldados, conversaba con unos y otros a través de las rejas, entregaba cartas, pasaba mensajes y dialogaba con los soldados de guardia de igual a igual. Su personalidad transmitía confianza y su voz aterciopelada y sonora, pero firme al mismo tiempo, hipnotizaba y hacía olvidar a los uniformados cualquier pretensión de quitarle lo que ya "El Gordo" les había ganado con su siempre bien afinado discurso.

Luego lo vi caminar junto a otros presos alrededor de la cancha de fútbol del Penal de Libertad, destacándose no sólo por su volumen y altura, sino porque era el único preso que no portaba el uniforme gris con un número en el pecho, ya que la talla de Benigno estaba por arriba de las que los militares habían diseñado para los uniformes de los presos. Así el gordo tuvo la suerte de zafarse de vestir aquél repugnante uniforme, aunque no se salvó de que le raparan el pelo como al resto de todos nosotros.

Pasaron muchos años hasta que la vida nuevamente nos puso en el mismo camino. La redacción de Panorama, el informativo en castellano de Radio Suecia lo descubrió allá por la primera mitad de los 90 y se convirtió en nuestro corresponsal en Malmö durante muchos años. Desde allí nos hacía llegar las novedades y acontecimientos que ocurrían en el cosmopolita puerto sureño sueco.
Era un placer escuchar su voz que dibujaba y le ponía color a las cosas que pasaba allí, desde la perspectiva del uruguayo, que radicado en uno de los suburbios de la ciudad (separada de la capital danesa Copenague por el estrecho de Öresund), poco a poco iba deshilvanado los códigos de la nueva sociedad e interpretando los hechos con su análisis perspicaz y no pocas veces cargados de humor.

A comienzos de este año me enteré que la salud de Benigno no estaba muy bien. Entonces le escribí un email al gordo para saber si era cierto que estaba muy jodido o no.En esos días había asumido el Pepe Mujica como nuevo presidente deUruguay, algo a lo que hice mención en el email, comentando las perspectivas que se habrían ahora para nuestro país. Conociendo el interés por la política de Benigno, me sorprendió su respuesta, pues no mencionaba en absoluto lo que ocurría allá en Uruguay.
Su respuesta fue en cambio una larga misiva con una detallada descripción de sus males. Al principio me pareció que era en serio, pero después por el mismo tono de la respuesta, creí que estaba bromeando. Le respondí dándole aliento aunque no muy convencido que todo no era otra cosa que esas bromas que el gordo le gustaba gastar. Pero no recibí ninguna otra respuesta. Un silencio de semanas hasta que después pregunté a otros amigos si sabían algo de Benigno y me dijeron que no sabían nada. Luego llamé por teléfono a su casa y no tuve respuesta ya que no había nadie en la casa ni contestador automático donde dejar un mensaje. Llegó el verano con las vacaciones y aquél email se me olvidó.

Pero el otro día me llegó finalmente la noticia de que Benigno se había despedido definitivamente. Aquélla descripción de sus males no había sido una broma, sino que el estilo había estado cargado de ironía ante un fin que él seguramente avizoraba ya como irreversible.

El gordo vivió intensamente, desde muy joven quedó huérfano y comenzó a recorrer solo "la planchada" de la vida. Sé que fue afortunado en el amor, y cómo no serlo con su capacidad de seducción. Fue locutor de radio desde muy joven, y conoció a todos, estrellas y estrellados, dentro de la vasta población de gente de la cultura y la política -y de otros tantos campos- que había por conocer en aquélla época de los 60 en Radio El Espectador. Sé que en esa emisora se lo recuerda con mucho aprecio y admiración por los veteranos de la radio.

 Nosotros, una generación un poco más joven, recordaremos siempre a ese gordo bonachón, de cuerpo grande (una vez me rompió una silla en la cocina de mi casa) pero de corazón entrañablemente más grande.
Y como casi todos los gordos, Benigno era un gran cocinero, cosa que pude comprobar en más de una ocasión. Por eso, como un buen hedonista y epicúreo que fue, quiero saludarlo desde este otro lado de la costa del río Estigia, ese que Caronte cruza a los muertos en la mitología griega y romana, con una copa de vino, de ese que él ya no podía beber por causa de los daños y los años, pero que más da ahora, así que querido amigo SALUD!!... y hasta siempre.

martes, 10 de agosto de 2010

Arándanos amargos

 Recolectores en huelga

Llegaron con una sonrisa ancha y optimista al bajarse del avión. Son vietnameses, chinos y tailandeses. Centenares de curtidos campesinos asiáticos  dispuestos a trabajar en la cosecha de los arándanos que crecen silvestres en los bosques suecos. Empresas suecas contrataron subsidiarias vietnamitas y chinas que a su vez reclutaron a esos recolectores.

A los recolectores les hicieron firmar un contrato en idioma sueco que sigue las reglas del convenio colectivo, luego que la Central Obrera (LO) obligara a las empresas a respetar el convenio para los trabajadores extranjeros después de sonados escándalos de explotación y descontento.

Pero siempre hay una posibilidad de engañar a los que se encuentran desesperados por ganar un salario que les permita mejorar su calidad de vida allí donde viven. Fue muy sencillo, algunos empresarios chinos y vietnamistas les hicieron firmar otro contrato, esta vez escrito en su propia lengua, donde no estaban incluídos esos derechos que contemplaba el contrato sueco, es decir seguros, salario mínimo, condiciones laborales seguras. O sea que  renunciaban a esos derechos que les aseguraban un ingreso mínimo independientemente de lo que pudieran recoger.

Pero algo salió mal a los empresarios que ya han ensayado en años anteriores esa forma de engañar a los recolectores asiáticos, obligándolos a endeudarse, y al regresar a sus países de origen ponerlos en una situación insostenible. No pocas veces tienen que vender sus casas o lo poco que les queda para saldar la deuda que contrajeron al pagar el viaje, la visa y el alojamiento. Esta vez los recolectores no esperaron al fin de la estación, sino apelaron a la huelga y a marchar hacia centros urbanos para demostrar su descontento y exigir el retorno a China y a Vietnam.

El sindicato de los trabajadores municipales suecos (Kommunal) que es responsable de vigilar que se cumpla el convenio, tiene dificultades para controlar que se cumplan las reglas establecidas. Su disculpa es que no tienen miembros que trabajen con los asiáticos. Los suecos ya no recogen arándanos en los bosques si no es para consumo propio.

Los empresarios suecos quieren que los dirigentes de los recolectores sean enviados de regreso a sus países de origen, pero que los otros se queden para seguir trabajando bajos las duras condiciones que les imponen.

Las autoridades municipales de la ciudad de Storuman, una de las ciudades donde la protesta se a alojado y donde los recolectores esta vez chinos han acampado, piden a las empresas que se hagan cargo de alimentar y alojar a los trabajadores, sin tener hasta el momento de escribir esta nota una respuesta concreta. También le piden al gobierno que ayude a solucionar el problema. Tampoco desde allí hay señales de hacer algo por los recolectores.

La recolección de arándanos se ha vuelto una verdadera ruleta para los recolectores asiáticos. Algunos pueden volver con algo de dinero en sus bolsillos. Otros con una deuda que les puede costar muy cara. Para los empresarios suecos y asiáticos que están comprometidos en este escándalo con cientos de trabajadores en pie de lucha, es una vez más, el símbolo de un fracaso por no cumplir con lo pactado. Una mancha vergonzosa en un país donde esa praxis parecía ya una cosa del pasado. Sin embargo. el pasado siempre vuelve para golpearnos la puerta cuando menos lo esperamos.

martes, 3 de agosto de 2010

Amores perros

Los perros son hoy una mercancía más en los países ricos o en camino de serlo. Por eso muchas personas los compran en el mercado como un objeto más para destacar o reforzar su status. No como un fiel compañero como la gran mayoría los valora.

Ese abandono trae consecuencias. Por eso en países como Gran Bretaña comienza a ocurrir un genocidio perruno.
En la ciudad de Londres el hogar de perros conocido por el nombre de  Battersea Dogs and Cats Home sacrificó la vida de 2 800 perros, la mayoría con buen estado de salud.

Muchos de ellos pertenecientes a las llamadas razas de perros peligrosos  (o asesinos como prefieren algunos llamarlos: rottweiler, pitbull, doberman,etc). Razas que están prohibidas en Gran Bretaña pero que los amos logran reproducir ilegalmente.
Perros que no son asesinos por naturaleza sino que por sus cualidades físicas y el entrenamiento agresivo a los que se les somete, pueden dar muerte a un ser humano o a otros perros.
Los amos de esos perros son personas irresponsables que les gusta disfrutar en su medio del prestigio que consiguen cuando poseen un perro de esas razas, pero que cuando se cansan de ellos los abandonan, cuenta el personal de Battersea Dogs.

Otras razas también pagan por ser muy parecidos a los pitbull, por ejemplo los Staffordsshire bullterrier a los que se los sacrifica porque nadie los quiere.
En Gran Bretaña fue aprobada la ley que prohibía a los perros peligrosos ya en 1991, pero la ley no amedrentó a los que querían tener un perro de ese tipo. El año pasado la policía británica puso bajo su custodia a más de 1100 perros peligrosos.
Y según las estadísticas de las autoridades británicas hay 10 millones de perros en el Reino unido y se calcula que alrededor de 100 000 no tienen amo. De ahí el constante aumento de las cifras de perros que deben ser sacrificados por las autoridades.
Cuántos millones más hay en Europa? Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero ya es hora que las autoridades tomen responsabilidad en este asunto -y se evite así seguir con el genocidio perruno.