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domingo, 23 de diciembre de 2012

Navidades blancas

"Me tienes hasta los huesos".
El color de las Navidades siempre lo imaginamos blanco. Allí donde estemos veremos a un papá Noel con su risa grave y alegre, Jo,Jo,Jo! prendido a las riendas de un trineo. Claro que la alternativa es el pesebre que está más relacionado con lo que es el verdadero motivo de la celebración. Para creyentes y no creyentes siempre es habitual compartir estos días donde la tradición muchas veces se impone a la religión. Pero el mensaje es inequívoco, todos deseamos que la buena fortuna y felicidad acompañe a aquéllos que amamos y/o apreciamos, ya sea la pareja, hijos, otros familiares, amistades o colegas del trabajo, sólo para nombrar algunos. Nos olvidamos de las miserias humanas, de las calamidades que persiguen a tantos pueblos y gentes, y disfrutamos de esos ratos compartidos, rodeados de afecto.

Millones de seres humanos no comparten de todas formas esta tradición cristiana, lo mismo que nosotros no compartimos las que ellos celebran. Cuando cientos de millones de musulmanes festejan su Ramadán con ayunos de muchas horas diarias y durante un mes, miramos con cierta ironía esa tradición, y no se nos pasa por la cabeza qué interesante sería también festejarlo. Pasar hambre desde que sale hasta que se pone el sol es hacer sufrir el cuerpo para identificarse con los que pasan hambre de verdad, etc. Qué ironía y farsa, pensamos. Pero ellos, los que predican o creen en otras religiones también se burlan de que festejemos el nacimiento de un niño concebido en la relación inmaterial de un dios con una virgen, y parido por ella como si fuera natural.
Ese mundo imaginario de la navidad, adornado con luces, villancicos y árboles de Navidad,  que transcurre por unas horas, nos hace olvidar el estrés de las compras de regalos para repartir en Noche Buena o en Reyes; las colas en las tiendas; los empujones y pisotones; los atascos del tráfico en las calles. Los noticieros difunden con cierta satisfacción que este año se batió el récord de ventas en las tiendas, o con poco disimulada insatisfacción que esas ventas bajaron  un tanto por ciento comparados con el año anterior.

Así este festejo se convierte en el gran negocio que hace girar la rueda del progreso, porque nuestros empleos y ocupaciones dependen de que todos consumamos, unos más que otros, según las posibilidades. Por eso el nacimiento de Jesús de Nazareth ha aportado no sólo principios y valores, fe y convicción, sino también una buena forma para muchos personajes de los negocios de enriquecerse en el mundo moderno de hoy. Su mejor intermediario y que prueba esto, es la figura de Papá Noel que se impone cada vez más en el imaginario popular, a despecho de la imagen de Cristo sufriendo en la cruz por la Humanidad. Un Papá Noel que tiene su taller en el Lejano Oriente, ya saben, en China, donde se fabrican la mayor parte de los juguetes que se reparten entre los niños del mundo. Por eso se habla de que el actual viaje del hombre de la barba blanca en su trineo es más duro que antes para la desgracia de sus renos y la de los trabajadores que perdieron el empleo porque los juguetes que fabricaban son muy caros. Sin embargo este personaje bonachón no pierde el optimismo, y su risa nos acompaña mientras los chicos miran al cielo esperando verlo pasar con la bolsa  llena de regalos. Jo, Jo, Jo!...

Y Feliz Navidad y Año Nuevo!, porque que sería de esta crónica sino está cerrada con este deseo, símbolo inapelable de estas fechas?

sábado, 15 de diciembre de 2012

La hora de los cambios

Palacio Legislativo 
Las nuevas leyes aprobadas o por aprobarse en la sociedad uruguaya, así como el estilo de vida de su presidente José Mujica, han trascendido fronteras con una intensidad nunca vistas. Si antes conocían al país  por el fútbol y los bifes, hoy se han incorporado en la canasta de la fama la legalización del cannabis, la ley del aborto, las ceibalitas y otras reformas no menos importantes que ponen al país a la vanguardia de los cambios emprendidos por los gobiernos latinoamericanos. Incluso que un abanico tan amplio de partidos y organizaciones políticas que conforman el Frente Amplio, hayan podido mantener la unidad a pesar de ser gobierno durante tantos años, es también una meta que muchos desearían alcanzar y que en la mayoría de los casos es imposible. Aún cuando es mucho más fácil mantener la unión de fuerzas en la oposición que gobernando, la oposición de los dos partidos tradicionales muestra un nivel de improvisación y búsqueda de rentabilidad política, que a los ojos de una mayoría de los ciudadanos se la encuentra reprobable, y no pocas veces repudiable.

Que algunos sectores minoritarios de la izquierda desearían cambios más profundos, y un líder carismático de por vida, que encarne esos deseos de reformas sociales, económicas y políticas en nombre de ideologías del siglo pasado,e incluso más antiguas, es parte de ese amplio abanico. Que luego la misma experiencia se  encargue de ir minando esos proyectos hasta transformarlos en meras utopías que, en el caso de haberse cumplido, exigieron pasar a los ciudadanos por duras experiencias y sacrificios, donde los que pagaron el mayor precio fueron los sectores populares y muchos de los propios protagonistas, aún cuando las intenciones eran las contrarias. Ejemplos hay de sobra para los que se atrevan a ver la realidad sin anteojeras y desde una perspectiva despojada de verdades indiscutibles.  Y luego están los que defienden viejos privilegios y a quienes los cambios aterrorizan porque los obliga a compartir una parte de sus fortunas. Ponen el grito en el cielo y llenan de titulares las páginas de los periódicos que aún controlan. Lo que era un privilegio basado en el poder económico, ahora es la ley la que le otorga a todos los ciudadanos los derechos por los que han luchado. Con todos los defectos y posibles retrocesos, las injusticias que todavía puedan existir y las metas por lograr, hay una dinámica originada por esa misma pelea de intereses que renueva el aire político de un país que respeta el pluralismo de las ideas. Incluso cuando la polémica es más demagógica y existan actores que intenten manipular la realidad y la verdad, la firmeza y la capacidad de comunicar a los ciudadanos los medios y los fines de las decisiones que se toman, crean un caldo de cultivo que empuja a la sociedad hacia adelante.

La debatida ley de la interrupción del embarazo es un buen ejemplo de lo que hasta hace poco era un tabú y un privilegio de las familias ricas que a menudo visitaban las iglesias, y que a espalda de Dios internaban a sus hijas en clínicas privadas y seguras. Y probablemente lo seguirán haciendo y continuarán diciendo que defienden la vida. Pero hoy es un derecho para todas las mujeres uruguayas poder acceder a esa posibilidad.  Es cierto que hay razones religiosas sinceras y hasta demográficas que se oponen a esta reforma de la ley, pero un análisis racional y desapasionado concluye que muchas cosas que se hacían clandestinamente hoy son legales, dándole a la mujer la seguridad de que esa intervención no sólo ha sido discutida con un grupo de profesionales antes de tomar ella misma la decisión final, sino que se hará en condiciones donde su vida corra el mínimo peligro posible. Esa reforma, que fue un proyecto debatido en todos los niveles posibles, es el fruto de los aportes de muchas fuerzas políticas del gobierno, la oposición y de otros grupos de la sociedad. Una muestra más de que allí donde estés, los que se sientan llamados a aportar argumentos, puedan influir en el resultado final de esos proyectos, logrando compromisos que son uno de los pilares del consenso político.  Pero como hay que tomar una decisión, y a la hora de votar se impone la mayoría, el sentimiento de derrota puede ser muy duro. No obstante no por eso el debate y las iniciativas mueren con el texto de la nueva ley plasmado en el papel o en la pantalla de la computadora. Por eso creo que los ciudadanos uruguayos deben sentirse orgullosos de pertenecer a un país donde a pesar de sus defectos, errores y carencias, todos los quieran y puedan hacerlo, contribuyen a la dinámica del proceso que busca una sociedad más justa y democrática.

miércoles, 28 de noviembre de 2012

Espejismo en el espejo



El bar estaba casi vacío esa tarde cargada de relámpagos y truenos.La pesada y eléctrica atmósfera se sentía en el aire que respiraba, casi podía tocarse con los dedos, pensó Isidro mientras tomaba una cerveza sin alcohol. Torció los labios en lo que parecía una sonrisa forzada al recordar que antes de la diabetes y el colesterol, bebía copiosamente todo el alcohol que le pusieran por delante. Luego se enteraría por su médico personal, que su corazón latía demasiado desacompasado y había que corregir el ritmo de merengue de ese músculo incansable que bombea la vida a través de sus venas y arterias. Pero lo que más le preocupaba eran las consecuencias que esas dolencias tenían sobre otro músculo que le venía fallando desde hacía tiempo. Ya ni con Viagra o Cialis, ni las pastillas con efectos milagrosos que los chinos habían inventado alguna vez hacía miles de años, ayudaban a mantener erguido a su miembro más querido y cuidado. Miró con nostalgia el afiche colgado en la pared del bar que mostraba una mujer de pronunciadas curvas que sonreía bajo el sol en una playa del Caribe.

Ya no podía disfrutar del aullido del amor, como le llamaba a ese gemir constante que iba in crescendo a medida que la excitación aumentaba, y terminaba en un alarido de placer en las mujeres que había conocido. Pero en este último tiempo sentía que estaba cada vez más lejos de vivir esa experiencia. No bastaba con seducir a mujeres cada vez más jóvenes para lograr que su éxtasis renaciera como un ave Fénix entre las cenizas de sus fracasos. Su última esposa lo había abandonado hacía unos años por un motorista de Hells Angels munido de una larga barba y melena flameando al viento, y que provocativamente conducía una Harley Davidson. Desde entonces lo había intentado nuevamente porque no soportaba vivir solo, pero su impotencia era como una muralla donde se estrellaban las mujeres que había conocido últimamente. Su obsesión por el sexo le impedía ver que la mayoría de esas mujeres querían establecer una relación, y no encamarse por un rato con alguien que además no funcionaba como se esperaban.
- Se sirve otra cerveza? le preguntó el hombre detrás del mostrador.
- No, todavía no. En realidad la tomo por rutina, pero sin alcohol es imbebible.
- Lo entiendo, dijo el hombre y se marchó al otro extremo del bar. 

Isidro volvió a sus reflexiones sobre los fracasos de su pasión que lo atormentaban, cuando entraron al bar tres amigas que entre risas y grititos se sentaron y pidieron tres copas de vino blanco. Aparentemente no le prestaron atención, y él siguió en sus cavilaciones, mirándose al espejo de bordes rodeados por una franja dorada llena de volutas y meandros, cubierto por botellas de bebidas espirituosas y de diversa procedencia, hasta que descubrió que una de las chicas lo miraba intensamente en un espacio abierto entre tantas botellas. No pudo evitar hacer un pequeño movimiento con su cabeza a modo de saludo, y ella le respondió con una tímida sonrisa. La mujer tendría unos treinta años, era muy atractiva y sensual, pensó Isidro, al mismo tiempo que su corazón desbocado le latía aún más rápido y sentía un cosquilleo en el estómago. Podía sentir cómo el corazón todavía descompasado resonaba en su pecho y sintió miedo de sufrir un infarto. Las preguntas sobrevolaban como buitres sobre su cabeza: debía seguir adelante con aquéllas escaramuzas de miradas elocuentes, pequeños gestos  de aprobación y pícaras miradas insinuantes? Parezco un adolescente, pensó. A sus setenta años Isidro era todavía un hombre atractivo porque su copioso cabello blanco, algo largo como lo usan los bohemios y poetas, enmarcaban un rostro de nariz algo romana y donde las arrugas todavía no habían hecho nido alrededor de sus ojos negros. Labios todavía firmes y un mentón con un hoyuelo en la mitad, le daban un aspecto muy varonil, pensaba. Todos los que conocía le decían que había bebido de la fuente de la juventud. Sabía que su aspecto era atractivo para cierto tipo de mujeres que gustaban de los hombres maduros como a él le gustaba definirse. Absolutamente no viejo como bromeaban sus amigos cuando lo rodeaban en el bar,  ironizando sobre el irreversible destino que les esperaba a todos.

Pidió otra cerveza mientras no dejaba de mirar de reojo a la chica reflejada en el espejo y que seguía lanzando miradas cada vez más provocativas, entre risas y comentarios que él no podía escuchar, pero que provocaban la hilaridad de las otras dos amigas. De pronto se le ocurrió que le estaban tomando el pelo, que aquéllo era una farsa montada entre las jocosas amigas para burlarse y divertirse a costa suya. Entonces no pudo impedir que una profunda desazón le invadiera los sentidos. Se miró otra vez al espejo y vió a un incipiente anciano condenado a no oír jamás el aullido del amor. El espejismo se esfumó entre los meandros del espejo. Miró la calle inundada por la lluvia y no le importó. Pagó las cervezas y se marchó del lugar, todavía con las risas de las tres mujeres aguijoneándole la encorvada espalda.

jueves, 8 de noviembre de 2012

Elecciones no tan limpias como aparentan en los medios


Prendida a los coletazos del huracán Sandy llegó la victoria del presidente de EEUU Barrack Obama sobre el republicano Mitt Romney.  Continuidad en el gobierno de la todavía potencia nr 1 del mundo tranquilizó a muchos líderes políticos en otros continentes. Fueron elecciones muy concurridas y el partido Demócrata ganó por más de 2 millones de votos, y triunfó en aquéllos estados claves como Ohio y Virginia. Si bien no hubieron grandes críticas y cuestionameientos en el país sobre cómo se desarrolló  la jornada electoral, quedó en evidencia sin embargo la intolerancia de algunos estados que impidieron que observadores internacionales de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) pudieran cumplir su misión de controlar el desarrollo de la votación.
 
 En ocho estados, Alabama, Florida, Iowa, Michigan, Missisipi, Ohio, Texas  y Pennsylvania,  los observadores no pudieron cumplir su misión porque las autoridades policiales impidieron que ingresaran a los locales de votación. Incluso en Texas la policía amenazó con arrestar a esos observadores si se atrevían a entrar en los locales. La misión de OSCE tenía como fin la de controlar las listas de electores y el control de los votos, entre otras cosas.

Así se encontraron con que más de 50 millones de electores de los 237 que hay en total en EEUU, no estaban registrados. Cuánta resposabilidad le cabe al propio ciudadano y a las autoridades es difícil de dilucidar, pero la cifra es sorprendente. También pudieron constatar que otros estaban registrados en varios estados con la posibilidad de votar más de una vez si se lo proponían. Otro ejemplo es el de las personas que en el pasado fueron condenadas, y por esa razón muchos no se les permitió votar, algo que está en contradicción con las reglas internacionales. Además se constataron ejemplos donde las rutinas de control de identidad eran tan rígidas, que muchos se quedaron sin votar, afirma OSCE.

Dan Everts, que lideraba el grupo de OSCE, quedó decepcionado por la actitud de esos ocho estados que impidieron que los observadores cumplieran con su misión. La actitud de esas  autoridades nos recuerda a los países totalitarios, con la diferencia que esos gobiernos ganan las elecciones con el 99,9 por ciento de los votos. El show electoral costó además miles de millones de dólares, posibilitando a muchos políticos ser elegidos para ocupar cargos no por su carisma, propuestas y capacidad de acción, sino por el capital invertido. Una tendencia que se agudiza, según los observadores. El país que muchos reconocen como el más democrático del mundo parece tener tantas manchas oscuras que ese prestigio no parece corresponderse con la realidad.

 

 

 

 

viernes, 2 de noviembre de 2012

Halloween y la noche de los vampiros

Ha escuchado, o visto alguna vez la celebración de Halloween en un parking en una localidad estadounidense? Pues existen, y cada vez con más frecuencia. La fiesta de Halloween se ha popularizado en muchos lugares de Europa y también en otros continentes. En EEUU ha sido una cita obligada para que las familias festejen con sus hijos una celebración que llegó con los inmigrantes irlandeses en el siglo XIX. Ha sido un gran negocio para las tiendas y fábricas que producen todo tipo de máscaras y trajes que representan a los personajes del horror y del terror. Los niños norteamericanos por unas horas encarnan a esos personajes con la inocencia que se corresponde con la edad y sus experiencias. Pero la celebración de Halloween  (All Hallows' Eve) o Víspera de todos los Santos, que se celebra todos los 31 de Octubre, tiene otro lado más oscuro y peligroso para los niños que golpean las puertas de las casas, esperando que los vecinos les ofrezcan dulces, caramelos, frutas, unas monedas u otros pequeños regalos.

La pesadilla de los padres de esos chicos fue creciendo a medida que se hacía cada vez más notorio que un nuevo Jack O´Lantern, aquél espíritu malvado que ofrecía Trick-or-treat, o sea Dulce o Truco, Travesura o Dulce, Treta o Trato, y que se simboliza con la calabaza iluminada, había adquirido ya cuerpo de humano, y se llevaba al niño más desprevenido para abusar sexualmente del ella o de él,  en la peor pesadilla jamás imaginada por cualquier chico que pensara en los sustos de esa noche. Tal es así que el presidente Bill Clinton, le dió el visto bueno a una ley en 1996 (1) que no sólo condenaba a los pedófilos a largos años de cárcel, sino que quedaban registrados de por vida como tales. Y la ley además fue más lejos para castigar no sólo a los que físicamente habían violado alguna de sus víctimas, sino que bastaba con poseer fotos o videos para recibir un duro castigo y quedar registrados como potenciales violadores de menores.

Pero no alcanza con esto, las autoridades además han creado a lo largo de los años un mapa del país y de cada centro urbano con las direcciones de cada una de estas personas para que las familias sepan dónde viven estos violadores o simples depravados que gozan mirando las fotos de chicas y chicos que participan de una u otra manera en actos sexuales. Los mapas son de acceso público y muestran con puntos de distintos colores, según la peligrosidad del personaje, en qué calle y número se aloja.

En algunos pueblos o suburbios de las grandes ciudades,  ha llegado a ser tan grande la paranoia de las familias, que los chicos, en vez de visitar las casas pidiendo los dulces, son acomodados en una playa de estacionamiento donde los autos son adornados con las figuras tradicionales, y cada grupo familiar se acomoda con sus hijos alrededor de la valija del coche, para ofrecer dulces a los chicos que los visitan, y permitirles a sus niños visitar otras familias que también han estacionado su coche en el lugar. Allí se encuentran seguros, dicen, y esa generación de menores tendrá seguramente un recuerdo de Hallowen muy distinto al de sus padres. Es más, mientras esas familias se reúnen en esos lugares, los pedófilos tienen que sentarse en la sala de un teatro de una escuela entre las 18.00 y 21.00 horas, que es el tiempo que los niños celebran la fiesta. Si permanecen en sus hogares, la policía los  visita y les obliga a apagar las luces y se le prohibe adornar el exterior de la casa para evitar que algún chico o chica desprevenido/a los visite. Otra limitación a la que deben atenerse es la de no acercarse a las escuelas, guarderías, iglesias y otros lugares públicos donde puedan haber niños, ya que la transgresión a dicha regla les puede acarrear años de cárcel. Sin dudas que para muchos de estos parias  no se corresponde la dureza del castigo con el delito cometido, si por ejemplo se trata de voyeurismo en la computadora y unas pocos fotos en el disco duro. No importa, basta con que se manifieste la tendencia. Halloween ya no es lo que era, es decir el horror imaginario. Ahora puede ser realidad con los 800 000 reales o potenciales pedófilos existentes en EEUU, según cifras de 2011. El verdadero horror puede estar a la vuelta de la esquina.

(1) La ley de Protección a la Comunidad promulgada en 1990 en el Estado de Washington, la primera de este tipo en los Estados Unidos, permite que se notifique al público cuando un delincuente sexual peligroso haya sido puesto en libertad. Fue la violación y asesinato en 1994 de Megan Kanka de 7 años lo que provocó que el público exigiera que se implementara un sistema de notificación a la comunidad en todo el país, y el 17 de mayo de 1996 el presidente Clinton firmó la Ley Megan.

miércoles, 17 de octubre de 2012

Cuando la desobediencia civil obliga a pensar dos veces

Los intentos de explotación de una cantera de piedra caliza  han despertado muchos sentimientos de rebeldía en la pacífica isla sueca de Gotland sobre el Mar Báltico. La empresa finlandesa Nordkalk había iniciado las primeras obras para explotar los ricos yacimientos de piedra caliza en la localidad de Bunge, al norte de Gotland, en una extensión de 170 hectáreas talando una parte de dicha reserva natural. Pero la reciente decisión de la Corte Suprema de Justicia (SCJ)  suspendió los trabajos iniciados en la cantera, anulando de esa forma las decisiones de otros tribunales a favor de la empresa minera. La noticia fue recibida con gran entusiasmo por el movimiento ecologista que pedía que no se pusiera en marcha el proyecto hasta que se evaluara el impacto que dicha explotación podía tener en el medio ambiente de la zona, teniendo como punto de referencia entre otros, el bosque natural de Ojnareskogen que ya estaba empezando a ser talado.

Así fue como la propia autoridad estatal de protección al medio ambiente, Naturvårdsverket, presentó una denuncia ante los tribunales ya que consideraba que el empresa violaría no sólo la legislación sueca sino también la directiva ambiental establecida por la Unión Europea, por la falta de datos de cómo se iba a llevar a cabo la explotación ya que Norkalk no presentaba datos ni documentos suficientes que explicaran la forma de explotación y sus consecuencias. Y la SCJ le dió la razón.

Paralelamente a las medidas legales en marcha, asociaciones de vecinos y ecologistas realizaban cortes de caminos de acceso a la cantera y establecieron un campamento con la finalidad de impedirle el paso a las máquinas que iban a iniciar los trabajos en la cantera con una intervención policial que intentó impedir los cortes. Entre la batería de argumentos de los oponentes a la explotación existen razones como el riesgo que corren dos zonas muy sensibles a los cambios pertenecientes a la categoría de Natura 2000, sobre las cuales hay un proyecto para declararlas  Parque Nacional.

La última palabra todavía no está dicha. La CSJ sólo suspendió las obras hasta que se den todos los detalles sobre la explotación por parte de la empresa. Pero este fallo hace crecer la esperanza para los ecologistas de que en Suecia todavía es posible darle prioridad a la protección de la naturaleza ante los intereses económicos que no garantizan ni explican cuáles serán las consecuencias para el medio ambiente de dicha actividad.
Suecia es un país minero, con decisiones radicales  como por ejemplo mudar de lugar una ciudad, Kiruna, para que se pueda explotar el mineral de hierro que existe debajo de ella. Las fuentes de trabajo y los intereses econnómicos pesan mucho en la balanza cuando se otorgan dichos permisos, pero la resistencia civil  puede tener como en este caso, un aliado, la SCJ que en esta ocasión le dió la razón a quienes piensan que la actividad económica debe ir de la mano de un control que evalúe las consecuencias que tiene para el entorno. De lo contrario, se convertirá en una herida abierta más en la curtida piel del planeta, y con consecuencias irreparables.
 

lunes, 1 de octubre de 2012

Hacen invisible a la mujer en el catálogo de Ikea

Una de las tiendas de Ikea en Estocolmo
Públicamente la mujer no existe en un país como Arabia Saudita. Sólo en el ámbito privado puede mostrarse como es, de lo contrario la ira de la sociedad puede descargarse sobre ella. Una prueba más de esto es el catálogo de la tienda Ikea, la empresa internacional sueca de venta de muebles y de artículos para el hogar. En el próximo número a repartirse en ese país musulmán las fotos donde aparece la mujer  junto a hijos, marido, amigas o sola, ha desaparecido, se ha esfumado como por arte de la magia digital, lo cual no es muy difícil de hacer con la técnica de hoy. Apenas algunas niñas se han salvado del "feminicidio".

Mientras en el catálogo original se muestran por ejemplo cuatro personas, una de ellas una mujer, en el que será repartido en Arabia Saudita sólo hay tres, ya que la mujer ha desaparecido (pág. 93 ). En otra foto del catálogo original (pág; 119), cuatro mujeres comparten una cena alrededor de una mesa. En el catálogo saudí han desaparecido. Y así varios ejemplos más de este exterminio femenino.

Ikea se expande por todo el mundo, y justamente una de las estrategias que la empresa tiene en sus catálogos  donde se presentan las novedades de la tienda, es que la mujer aparezca animando con su presencia los ambientes de la casa para fortalecer la imagen de bienestar, ya que en el hogar muchas de las decisiones de cómo organizarlo dependen de las ideas y necesidades femeninas. Sin embargo Arabia Saudita se ha convertido en la excepción, por el momento, siguiendo las reglas de este país sobre cuál es el lugar de la mujer en la sociedad según las leyes islámicas, donde está prohibido por ejemplo reproducir su imagen, si no es tapada por la ropa que se le permite llevar públicamente.

Allí la mujer tampoco puede andar sola por la calle, conducir un auto, notiene derecho a votar y por supuesto no puede descubrir su cabello si no es en privado, de ahí que las reglas más estrictas les permitan sólo tener una pequeña abertura a la altura de sus ojos (niqab, o el burqa que aún va más lejos). Que una empresa como Ikea, que a menudo desea mostrarnos cómo contribuye a la lucha por la igualdad entre los géneros allí donde se instala, claudique de esta manera frente la régimen saudí, habla mucho del cinismo con que en realidad se maneja para lograr afianzarse en estos nuevos mercados y hacer buenos negocios a pesar de sus tardías disculpas y excusas. Arabia Saudita es conocida por el altísimo poder adquisitivo de sus ciudadanos gracias al petróleo, por lo que para los gerentes y directores de la empresa la tentación de vender en este país árabe está por encima de cualquier otro principio. Qué pensaran las mujeres saudíes del catálogo de Ikea no podemos saberlo, en todo caso la mayoría ya está acostumbrada a "no existir" en estos contextos, lo cual nos hace concientes de la larga lucha que tienen por delante ese pequeño grupo de feministas saudíes que luchan por sus derechos, cuando en cosas tan simples como esta, su imagen está prohibida porque tal cosa es inmoral para las reglas vigentes. Aquí la primavera árabe está muy lejos, si es que alguna vez ha existido como se creyó en occidente cuando la gente salió a la calle a derrocar viejos dictadores.


En los siguientes sitios web se puede ver la diferencia entre uno y otro catálogo de Ikea.

http://onlinecatalogue.ikea.com/SA/ar/IKEA_Catalogue/

http://onlinecatalogue.ikea.com/SE/sv/IKEA_Catalogue/

Ikea facturó 25 173 millones de coronas en 2011 y cuenta con más de 130 000 empleados en todo el mundo. Fue fundada por el sueco Ingvar Kamprad en 1943.

viernes, 14 de septiembre de 2012

Escuelas en llamas

La cantidad de incendios provocados en las escuelas suecas causan asombro y frustración en la sociedad. Y en el extranjero muchos se preguntan porqué niños y jóvenes provocan incendios que no en pocos casos terminan destruyendo parcial o totalmente los edificios escolares.
El resultado de año 2011 muestra que 530 escuelas sufrieron distintos tipos de incendios donde los bomberos tuvieron que intervenir. La mitad de ellos se constató fueron provocados.La otra mitad por distintas fallas técnicas. La tendencia es sin embargo a la disminución de estos incidentes, ya que en 2008 se registró el mayor índice de incendios en las escuelas, 787, de los cuales también alrededor de la mitad fueron provocados.
En Grecia, un país en crisis desde hace tiempo, solo 5 escuelas fueron incendiadas intencionalmente el año pasado. Por lo tanto la pregunta que surge inmediatamente es porqué se producen tantos incendios provocados en los centros de enseñanza suecos, dándole al país el deshonroso primer puesto en el mundo en este tipo de incidentes.

El profesor de sociología Sven Åke Lindgren de la Universidad de Gotemburgo ha investigado desde 2009 el fenómeno junto a un grupo de investigadores para poder determinar los motivos que llevan al 5 por ciento de los niños y jóvenes en edad escolar,  a incendiar, conciente o inconcientemente, a una institución que pretende darles las herramientas necesarias para que puedan enfrentar los desafíos que la vida les pondrá por delante en el futuro.
Según Lindgren hay cinco clases de incendios provocados.

El primero y más generalizado es un acto de vandalismo protagonizado por grupo de alumnos que pretenden castigar o vengarse de una institución que por distintos motivos puede haber provocado un sentimiento de odio y una agresión incontrolada.
El segundo motivo tiene la finalidad de interrumpir la actividad escolar. Una prueba escrita o un examen parcial puede ser motivo para que algún alumno en solitario provoque un principio de incendio y así la alarma obliga a la escuela a posponer la fecha de la prueba.
El tercero es cuando un incendio provocado intenta cubrir algún otro delito cometido o por cometerse, es decir una maniobra de distracción.
El cuarto, es cuando un alumno sufre algún tipo de enfermedad psíquica ysu acción puede ser una forma de llamar la atención ante la indiferencia del medio.
Y la última que los investigadores han identificado, es un acto de los alumnos que deriva en un incendio sin que necesariamente hubiese habido intención de provocarlo.

La destrucción material de estos incendios tienen un coste que anualmente oscila entre 40 y 60 millones de euros. No siempre se descubre quienes son los responsables de dichos incendios, pero las consecuencias para los que han protagonizado una acción de este tipo y son descubiertos,  los persiguirán el resto de sus días, aún cuando no sean condenados a una pena carcelaria, nos dice Kristian Hansson, director de la Unidad de Emergencia y Protección social. Por eso esta autoridad forma parte de un trabajo conjunto de las autoridades escolares, de bomberos y policía para capacitar a los alumnos en el tema de los incendios en la escuela, las consecuencias jurídicas y penales para quienes los provocan y las formas de prevenir.
En este tema hay opiniones que desean que los implicados en los incendios deban sufrir un mayor castigo que tener que pagar por los daños y perjuicios ocasionados, algo que nadie puede asumir pensando en las pérdidas que en el peor de los casos pueden alcanzar a varios millones de coronas suecas.

Sin embargo la directora de la escuela primaria de Rågsved en Estocolmo, Ingalill Hägglund, piensa que los alumnos que provocaron un incendio que destruyó 2 salas de clase de sexto año y ocasionó serios daños al gimnasio y al taller de trabajos manuales en su escuela, debían recibir apoyo cuando voluntariamente confesaron haber sido los causantes del incendio.
La directora está segura que esos jóvenes aprendieron mucho de ese acto repudiable, y que la voluntad expresado por ellos es reemprender un camino que sea constructivo y los ayude a crecer como seres humanos de bien, algo de lo que está segura han comenzado ha hacerlo.

Pero la cuestión de fondo permanece a pesar de las explicaciones académicas, es decir porqué se producen tantos incendios provocados en una sociedad que ha logrado un bienestar material entre los más altos del mundo? La escuela es gratuita, laica y a los alumnos se les permite tener sus propios representantes en la dirección de la escuela.  Y la respuesta en la que muchos coinciden es que la mayor parte de los incendios ocurren en los tres centros urbanos más grandes del país, Estocolmo, Gotemburgo y Malmö. Y  es en los barrios que han sufrido un proceso de mayor marginación social de sus habitantes donde la frustración y el resentimiento  tienen expresiones violentas, entre ellas la de incendiar una institución, que para muchos de ellos es el símbolo de una sociedad que no les ha dado la oportunidad de crecer y desarrollarse como esperaban al momento de pisar por primera vez un salón de clase.